Ballade de Geek à HuaQiangBei – Episode 2

Les marchés de telephones mobiles “chinois”

De retour à Shenzhen après une journée à Wenzhou (Province du Zheijiang), je decide de faire un tour rapide au niveau d’un des nombreux marchés de téléphones mobiles chinois couramment appelés “téléphones chinetocs” en Cote d’Ivoire ou “chinoiseries” au Burkina Faso. En effet, à chaque sejour, je ne manque jamais l’occasion de passer voir les nouveautés mais surtout apprécier ainsi à ma façon les niveaux de créativité des ingénieurs et techniciens chinois de ce domaine.

A HuaQiangBei, il existe de nombreux marchés de telephones locaux. La plupart sont spécialisés pour la vente en gros. Généralement sur 3 ou 4 niveaux, ils regroupent aussi des boutiques spécialisées pour les accessoires meme si ceux-ci ont aussi des marches speciaux. On trouvera ainsi des bâtiments entiers qui ne vendent que des housses, des chargeurs, des écouteurs et j’en passe.

LongshengJ’ai décidé pour cette visite rapide de faire un tour à Longsheng Mobile phone and Accesories City. Celui-ci est de loin l’un des plus fournis et des plus fréquentés par les grossistes de tous horizons. C’est surtout l’endroit à Huaqiangbei ou on a le plus de chances de croiser des “étrangers” après le SEG Plazza Building.

Quand on rentre dans l’un des bâtiments de Longsheng ( il y en a environ une demi douzaine) on est tout de suite face à des échoppes et une cohue incroyable. Entre les va-et-vient incessants des marchands et des clients, il y a les livreurs de marchandises, les livreurs de nourriture ( la plupart des vendeurs mangent sur le pouce directement a leur étal) et les immanquables agents de sécurité dont le nombre varie suivant le bâtiment et le niveau. A Longsheng on trouve des vendeurs de copies de téléphones de marques. On trouve ainsi plusieurs types de téléphones chinois:

  • les clones 1:1: ces telephones sont des répliques quasi exactes des modèles originaux. Ces copies ont atteint une certaine perfection maintenant, Android aidant. Par exemple de superbes copies iPhone, Samsung Galaxy, HTC et Nokia Lumia existent avec des interfaces tellement bien faites qu’elles échappent tout de suite a un oeil non averti.
    Nokia Lumia 920 - 1:1 clone

    Nokia Lumia 920 – 1:1 clone

    En effet, l’aisance avec laquelle les ingénieurs chinois ont apprivoisé Android leur permet de reproduire facilement une interface iOS ou WindowsPhone 8 au dessus du système Android 4 dont ils doteront leur clone. Il y a encore 3 ou 4 ans, un tel niveau de qualité n’existait pas encore. De belle facture ils sont facilement vendus à partir de 800 RMB (66.000 CFA) pour les smartphones les plus récents. Certains se targuent d’être des copies de Taiwan et sont vendus même plus de 1000 RMB (surtout les smartphones HTC)

  • les copies grossières. Ces téléphones sont faits exprès pour être bon marché. Vendus de 40 à 80 RMB (3200-6400F CFA) ce sont des copies d’anciens téléphones d’entrée de gamme de Nokia (1100, 3100,1110), Samsung, Motorola. Certains sont fabriques à partir des “cartes mères” récupérées sur ces anciens modèles qui devaient aller à la casse. Souvent aussi ce sont des surplus de composants non utilisés ou rejetés au niveau du contrôle de qualite. Ce qui explique peut-etre ces couts bas.

    Clones de Smartphones

    Clones de Smartphones

  • les marques chinoises: ce sont le plus souvent des téléphones d’excellente qualité fabriquées par des marques connues à l’international ou seulement en Chine. La plupart des géants de l’audiovisuel, de l’informatique et des télécommunications ont leurs marques de téléphones mobiles et smartphones et proposent des modèles plutot de bonne facture. Ceux-ci sont surtout faits pour le marche local chinois ou d’Asie du Sud Est ou de fortes communautés chinoises resident. On pourra ainsi citer: Huawei, Zte, Anycall (produit samsung pour la chine), Dopod, Haier, Meizu (superbe clone de iPhone qu’il devance sur certaines fonctions) Lenovo, Malata, Hisense, Coolpad…. D’ailleurs Huawei vient d’ouvrir sa première boutique dédiée aux smartphones et tablettes numériques sur HuaQiangBei.
  • les fashion/design phones: cette gamme de téléphones chinois apparue il y a environs 3 ans regroupe des “delires” de designers des fabricants chinois de telephones mobiles. On retrouver toutes sortes de formes et de modeles: téléphones mobiles en forme de montres, de voitures, de pommes, de briquets…
    Mini Fashion / Design phones

    Mini Fashion / Design phones

    Des minis téléphones arborant les marques de luxe connues, des telephones en forme de poupées chinoises ou hello kitty, et j’en passe. On y fait souvent des découvertes étonnantes. Il y a 2 ans j’y ai acheté un telephone aussi grand qu’une boite d’allumettes mais prenant 2 Cartes SIM. Tres discret il était doté de fonctions surprenantes comme la lecture vocale du numero de l’appelant et le choix d’une ambiance sonore en émettant un appel.

A Longsheng, au detour d’une échoppe on se fait presenter des nouveaux produits: des casques bluetooth multi périphériques, des chargeurs mobiles (un gadget a la mode depuis bientôt un an) de toutes tailles, formes et couleurs, des housses munies de batterie de secours, des lunettes-telephone mobile (on est encore loin de Google Glass il est vrai). On trouve aussi a chaque niveau le coin des réparateurs qui sont capables de vous réveiller n’importe quel telephone. Quelle que soit la panne, ces génies du fer a souder et du clavier n’hésitent pas à opérer directement sur une carte mère de iPhone ou un écran de Blackberry.

Tours de replication de Cartes MicroSD

Tours de replication de Cartes MicroSD

Les vendeurs de cartes mémoires côtoient aussi les vendeurs de téléphones. Maintenant que ces deux éléments sont indissociables, ces cartes TF ou MicroSD sont “fabriquées” sur place. De nombreux ordinateurs munis de dizaines de lecteurs TF tournent a temps plein pour formater ces cartes sorties d’usines et qui seront ensuite contrôlées puis identifiées pour la “garantie”.

Mais ce que je retire à chaque fois de ces petites ballades dans les allées des vendeurs de téléphones mobiles chinois, c’est l’ingéniosité et la créativité des ingénieurs chinois. A la différence d’une grande majorité, je ne voie pas toujours le chinois qui copie uniquement mais qui cherche et créé. Les nombreux centres de recherche et développement (R&D) tournent à plein régime à Shenzhen. J’en veux pour preuve ces quelques exemples:

  • le premier téléphone double-SIM a été créé et vendu en chine des la fin 2006 ( j’en ai vu avec 4 SIM fonctionnant toutes en même temps). Tous les grands fabricants s’en sont détournés pour finalement commencer à adopter puis améliorer cette fonctionnalité originale qui séduit tant en Inde et en Afrique.
  • le premier telephone chinois que j’ai vu avec une fonction de synthèse vocale c’était en 2006 déjà, il était de la marque MALATA. Il était encore basique et plein de bogues mais était suffisamment original pour que cette fonction soit remarquable.
  • la premiere montre-telephone jamais fabriquée l’a été en chine. Je me souviens en avoir acheté en 2009. Elle était assez imposante mais fonctionnait correctement, disposait d’une batterie de près de 6 heures, d’un appareil photo, de synthèse vocale, de bluetooth et d’un répertoire de 1000 contacts.  Depuis quelques temps, tous les grands fabricants lorgnent du cote d’un smartphone à porter au poignet.
  • de nombreux téléphones Sagem, Alcatel et Phillips/Xenium (marques aujourd’hui en perte de vitesse) ne sont que des modèles “chinois” rebrandés pour l’international avec une meilleur contrôle qualité.
SEG Plazza Entrance

SEG Plazza Entrance

A HuaQiangBei, on trouve aussi heureusement des boutiques pour téléphones mobiles originaux et de marques internationales qui nous sont connues hors de Chine. Et ce sont les plus nombreuses. Les chinois aussi sont très friands des produits Apple (Pinguo en mandarin)

A bientôt pour une autre ballade à HuaqiangBei.

Ballade de Geek à HuaQiangBei – Episode 1

Le marché des tablettes Tactiles

A l’occasion d’une énième mission en Asie, je passe par Shenzhen (Chine), le paradis du Geek amateur de gadgets en tous genres que je suis et que je visite au moins 2 fois par an depuis fin 2005.

J’essaierai de partager une petite visite au Marché des Tablettes Tactiles de HuaqiangBei, le quartier commerçant HighTech de Shenzhen.

La ville de Shenzhen (En chinois, 深圳)

Shenzhen

Shenzhen

Pour ceux qui ne connaissent pas vraiment la Chine, Shenzhen est une ville située dans le Sud du pays, dans la Province du Guangdong, voisine de Hong-Kong et d’environs 10 millions d’habitants. Ancien village de pécheurs, son essor a commencé avec son érection en Zone Economique Spéciale (SEZ – Special Economic Zone)  le 1er Mai 1980 suivant le virage économique de la Chine. Cette ville que j’aime appeler forêt de gratte-ciels est devenue célèbre avec ses nombreuses usines High-tech dont parmi les plus célèbres, Foxconn, le fabricant choisi par Apple de fabriquer ses iPhone, iPad et iPod depuis déjà de nombreuses années. Souvent désignée comme l’atelier high-tech mondial,  elle abrite aussi les sièges et centres de R&D des géants chinois des télécoms que sont ZTE et Huawei qui y disposent de campus. Shenzhen compte aussi de nombreuses zones d’activités spécialisées : High-tech Park, Industrial Park…. Cette ville a bénéficié d’investissements massifs étrangers principalement de Taiwan, du Japon et des Etats-Unis d’Amérique.

Ce qui m’intéresse ici, c’est le Quartier de HuaqiangBei. Ce quartier situé pas trop loin de la frontière avec Hong-Kong (LuoHu)  dans le district de Futian est le centre commerçant High-tech par excellence de la Chine. Il existe d’autres zones semblables ailleurs en Chine, mais aucune n’est aussi dynamique, vivante et représentative que HuaqiangBei. En son centre trône le gigantesque Gratte ciel SEG Plazza avec plus de 10 étages de boutiques/échoppes et 40 étages de bureaux et ateliers.

Le reste du quartier se compose de nombreux bâtiments/marchés. Entre autres :

–       marchés de téléphones mobiles chinois

–       marchés d’accessoires de téléphones mobiles

–       marchés de gadgets high-tech

–       marché des baladeurs numériques

–       marchés de la vidéo surveillance

–       marchés de la sécurité électronique : contrôles d’accès, alarmes

–       marchés des composants électroniques

–       marchés des tablettes

–       marchés des produits informatiques (micro, laptops, périphériques…)

–       marchés des consommables informatiques

Chacun de ces marchés il faut le noter couvre généralement au moins un bâtiment de 4 niveaux.  Certains couvrent carrément un bloc entier.

“Shenzhen communication Market”– Marché des tablettes tactiles.

Electronic Communication Market - Tablet MArket, Huaqiangbei

Electronic Communication Market – Tablet Market, Huaqiangbei

C’est ici que j’ai pour la première fois acheté une tablette tactile « made-in-china » en 2009. C’était un modèle 7″ plein de bugs mais révolutionnaire, qui tournait avec Android 1.6 et disposait de ports mini-usb.

Généralement, au marché on trouve des commerçants qui se fournissent auprès d’usines OEM/ODM ou les représentent.  Lorsqu’on souhaite une quantité importante avec de la personnalisation, on peut alors contacter directement l’usine et pousser la discussion plus loin. Le plus souvent les usines se trouvent dans l’un des multiples parcs industriels qui se trouvent en ville ou dans la proche banlieue de Shenzhen (Baoan, Longgang, Longhua….).

De nombreux visiteurs étrangers fréquentent ce marche. La plupart des marchands disposent alors d’une calculatrice pour rapidement donner le prix en ReMinBi (Yuan – CNY, la monnaie chinoise. 1RMB vaut environs 80 F cfa au 21.06.13). Pour les commandes en quantités, les prix pourront être discutes directement en Dollars US.

Le marché est composé de vastes salles dont les murs sont tapissés de boutiques et tout l’espace intérieur occupé par des échoppes ou les commerçants exposent directement leurs produits. On trouvera ainsi pêle-mêle des tablettes tactiles, des Smartphones (surtout à grand écran dans le style « phablet »)

Echoppe de Tablettes numériques

Echoppe de Tablettes numériques

La plupart proposent presque tous les mêmes produits. Et surtout à chaque période il y a un modèle phare qui est proposé par tous. En ce moment, tout le monde est à Android 4.2 pour les tablettes, 1Go de RAM et un processeur Cortex A13 a 1.9ghz. Ce sont les caractéristiques standard que chaque usine utilisera comme base pour son offre du moment.

A partir de la, l’offre est très diverse :

–       7″, 8″, 9″, 10″ et même du 11″.

–       Ports mini USB, 3G, Dual boot Android / Windows.  J’ai rencontré pour la première fois une telle tablette dual boot il y a un an. C’est avec plaisir que j’ai vu Samsung dévoiler son offre Ativ Q avec cette fonction originale.

–       Ecran IPS, HD, Active, Capacitive.

Echoppe de Laptops

Echoppe de Laptops

On trouve aussi de nombreux produits que je qualifierai d’exotiques:

  • des tablettes multicolores
  • des tablettes avec tuner TV intégrée (une antenne télescopique est meme présente)
  • des tablettes “slide” avec un clavier coulissant
  • des tablettes 3G/4G avec fonction téléphone incluse
  • des Laptops Android, Windows Mobile et de nombreuses copies de MacBook Air sous Windows XP, Vista et 7.

Aux étages supérieurs ( il yen a 3) on trouvera des échoppes pour les accessoires et composants pour tablettes ( housses, supports, chargeurs, cartes mémoires, écrans, batteries), des ateliers de réparation et des bureaux.

Bref, au marché des tablettes, on peut avoir tout ce qu’on veut. Il suffit de décider jusqu’à combien on veut mettre sur la table. D’ailleurs on n’est pas surpris d’y retrouver des tablettes tactiles qu’on retrouve ailleurs sous des marques plus connues. Il faut savoir qu’on fait beaucoup d’OEM et d’ODM.

De façon plus pratique, on trouvera une tablette tactile vraiment basique a un prix aussi bas que 30 Dollars US. Mais à ce prix, il faudra comprendre qu’on aura à faire à un produit qui a été fabriqué avec des composants de qualité moyenne et qui n’a certainement subit aucun contrôle qualité en sortie d’usine. De plus il bénéficiera rarement d’une garantie.

A bientôt pour d’autres petites visites à HuaqiangBei.