Ballade de Geek à HuaQiangBei – Episode 1

Le marché des tablettes Tactiles

A l’occasion d’une énième mission en Asie, je passe par Shenzhen (Chine), le paradis du Geek amateur de gadgets en tous genres que je suis et que je visite au moins 2 fois par an depuis fin 2005.

J’essaierai de partager une petite visite au Marché des Tablettes Tactiles de HuaqiangBei, le quartier commerçant HighTech de Shenzhen.

La ville de Shenzhen (En chinois, 深圳)

Shenzhen

Shenzhen

Pour ceux qui ne connaissent pas vraiment la Chine, Shenzhen est une ville située dans le Sud du pays, dans la Province du Guangdong, voisine de Hong-Kong et d’environs 10 millions d’habitants. Ancien village de pécheurs, son essor a commencé avec son érection en Zone Economique Spéciale (SEZ – Special Economic Zone)  le 1er Mai 1980 suivant le virage économique de la Chine. Cette ville que j’aime appeler forêt de gratte-ciels est devenue célèbre avec ses nombreuses usines High-tech dont parmi les plus célèbres, Foxconn, le fabricant choisi par Apple de fabriquer ses iPhone, iPad et iPod depuis déjà de nombreuses années. Souvent désignée comme l’atelier high-tech mondial,  elle abrite aussi les sièges et centres de R&D des géants chinois des télécoms que sont ZTE et Huawei qui y disposent de campus. Shenzhen compte aussi de nombreuses zones d’activités spécialisées : High-tech Park, Industrial Park…. Cette ville a bénéficié d’investissements massifs étrangers principalement de Taiwan, du Japon et des Etats-Unis d’Amérique.

Ce qui m’intéresse ici, c’est le Quartier de HuaqiangBei. Ce quartier situé pas trop loin de la frontière avec Hong-Kong (LuoHu)  dans le district de Futian est le centre commerçant High-tech par excellence de la Chine. Il existe d’autres zones semblables ailleurs en Chine, mais aucune n’est aussi dynamique, vivante et représentative que HuaqiangBei. En son centre trône le gigantesque Gratte ciel SEG Plazza avec plus de 10 étages de boutiques/échoppes et 40 étages de bureaux et ateliers.

Le reste du quartier se compose de nombreux bâtiments/marchés. Entre autres :

–       marchés de téléphones mobiles chinois

–       marchés d’accessoires de téléphones mobiles

–       marchés de gadgets high-tech

–       marché des baladeurs numériques

–       marchés de la vidéo surveillance

–       marchés de la sécurité électronique : contrôles d’accès, alarmes

–       marchés des composants électroniques

–       marchés des tablettes

–       marchés des produits informatiques (micro, laptops, périphériques…)

–       marchés des consommables informatiques

Chacun de ces marchés il faut le noter couvre généralement au moins un bâtiment de 4 niveaux.  Certains couvrent carrément un bloc entier.

“Shenzhen communication Market”– Marché des tablettes tactiles.

Electronic Communication Market - Tablet MArket, Huaqiangbei

Electronic Communication Market – Tablet Market, Huaqiangbei

C’est ici que j’ai pour la première fois acheté une tablette tactile « made-in-china » en 2009. C’était un modèle 7″ plein de bugs mais révolutionnaire, qui tournait avec Android 1.6 et disposait de ports mini-usb.

Généralement, au marché on trouve des commerçants qui se fournissent auprès d’usines OEM/ODM ou les représentent.  Lorsqu’on souhaite une quantité importante avec de la personnalisation, on peut alors contacter directement l’usine et pousser la discussion plus loin. Le plus souvent les usines se trouvent dans l’un des multiples parcs industriels qui se trouvent en ville ou dans la proche banlieue de Shenzhen (Baoan, Longgang, Longhua….).

De nombreux visiteurs étrangers fréquentent ce marche. La plupart des marchands disposent alors d’une calculatrice pour rapidement donner le prix en ReMinBi (Yuan – CNY, la monnaie chinoise. 1RMB vaut environs 80 F cfa au 21.06.13). Pour les commandes en quantités, les prix pourront être discutes directement en Dollars US.

Le marché est composé de vastes salles dont les murs sont tapissés de boutiques et tout l’espace intérieur occupé par des échoppes ou les commerçants exposent directement leurs produits. On trouvera ainsi pêle-mêle des tablettes tactiles, des Smartphones (surtout à grand écran dans le style « phablet »)

Echoppe de Tablettes numériques

Echoppe de Tablettes numériques

La plupart proposent presque tous les mêmes produits. Et surtout à chaque période il y a un modèle phare qui est proposé par tous. En ce moment, tout le monde est à Android 4.2 pour les tablettes, 1Go de RAM et un processeur Cortex A13 a 1.9ghz. Ce sont les caractéristiques standard que chaque usine utilisera comme base pour son offre du moment.

A partir de la, l’offre est très diverse :

–       7″, 8″, 9″, 10″ et même du 11″.

–       Ports mini USB, 3G, Dual boot Android / Windows.  J’ai rencontré pour la première fois une telle tablette dual boot il y a un an. C’est avec plaisir que j’ai vu Samsung dévoiler son offre Ativ Q avec cette fonction originale.

–       Ecran IPS, HD, Active, Capacitive.

Echoppe de Laptops

Echoppe de Laptops

On trouve aussi de nombreux produits que je qualifierai d’exotiques:

  • des tablettes multicolores
  • des tablettes avec tuner TV intégrée (une antenne télescopique est meme présente)
  • des tablettes “slide” avec un clavier coulissant
  • des tablettes 3G/4G avec fonction téléphone incluse
  • des Laptops Android, Windows Mobile et de nombreuses copies de MacBook Air sous Windows XP, Vista et 7.

Aux étages supérieurs ( il yen a 3) on trouvera des échoppes pour les accessoires et composants pour tablettes ( housses, supports, chargeurs, cartes mémoires, écrans, batteries), des ateliers de réparation et des bureaux.

Bref, au marché des tablettes, on peut avoir tout ce qu’on veut. Il suffit de décider jusqu’à combien on veut mettre sur la table. D’ailleurs on n’est pas surpris d’y retrouver des tablettes tactiles qu’on retrouve ailleurs sous des marques plus connues. Il faut savoir qu’on fait beaucoup d’OEM et d’ODM.

De façon plus pratique, on trouvera une tablette tactile vraiment basique a un prix aussi bas que 30 Dollars US. Mais à ce prix, il faudra comprendre qu’on aura à faire à un produit qui a été fabriqué avec des composants de qualité moyenne et qui n’a certainement subit aucun contrôle qualité en sortie d’usine. De plus il bénéficiera rarement d’une garantie.

A bientôt pour d’autres petites visites à HuaqiangBei.